Título: “Disección funcional de los circuitos dopaminérgicos por manipulación de su actividad in-vivo”

Resumen:

La elección de una respuesta comportamental adecuada frente a un determinado estímulo es una capacidad de suma importancia para la supervivencia de la mayoría de los animales. Dicha elección depende de la capacidad de distinguir entre estímulos neutros, recompensantes y aversivos, así como de adquirir memorias que permitan predecirlos y generar respuestas anticipatorias de acercamiento o evitación. Existe un vasto conocimiento acerca de las propiedades hedónicas de la actividad dopaminérgica sobre el estriado dorsal y ventral. Por otro lado, aunque existe evidencia de una subpoblación de neuronas dopaminérgicas cuya actividad se incrementa ante eventos aversivos, su función y sus estructuras blanco no han sido identificadas. Estudios de farmacología in-vivo sugieren que el aprendizaje de estímulos aversivos estaría mediado, al menos parcialmente, por la activación de receptores dopaminérgicos en la amígdala. Mi proyecto de investigación tiene por objetivo identificar las poblaciones de neuronas dopaminérgicas que inervan la amígdala y estudiar el efecto comportamental de la actividad de las mismas. Para esto nos propusimos utilizar herramientas optogenéticas con el fin manipular la actividad de neuronas dopaminérgicas en tiempo real y evaluar la respuesta comportamental del animal.