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*Explorando la memoria inmunológica en la Enfermedad crónica de Chagas: estrategias para el estudio de epitopes T*

Más de cien años después de su descubrimiento, el mal de Chagas sigue siendo un grave problema de salud en su área endémica, que se expande desde el sur de los EE.UU. hasta el centro de nuestro país. El desarrollo de una vacuna para prevenir o tratar la infección es imperativo para el control de la enfermedad. En ese marco, el campo ha mostrado avances interesantes en los últimos años. Sin embargo, el descubrimiento de nuevos antígenos podría contribuir a mejorar el efecto protector de los potenciales candidatos existentes o incluso aportar candidatos novedosos, y es por ende una cuestión de relevancia. Nuestro proyecto de investigación se enfoca en el estudio de la memoria inmunológica desarrollada en los pacientes con Enfermedad de Chagas crónica, y en particular de la caracterización de epitopes inmunogénicos, capaces de activar respuesta de linfocitos T. Para ello, utilizamos dos aproximaciones novedosas: generación de clones de linofocitos T y determinación de su especificidad mediante el escaneo posicional de bibliotecas sintéticas combinatoriales, y la predicción bioinformática y posterior validación experimental de los péptidos con afinidad de unión por el complejo mayor de histocompatibilidad.